Friday, August 24, 2012

Ellul and Rav Gifter

Here in Chicago we are graced with the presence of Harav Shimon Kalman Goldstein, a talmid chacham מובהק and exemplary yarei shamayim. He told me that in Cleveland (he learned bechavrusa with Rav Ausband for many years) they used to read from the Sha'arei Teshuva after Davening during Ellul, and he remembers Rav Gifter (who was in his mid forties at the time) reading the lines in Shaar II:7

כאשר יבואו ימי הזקנה והגיעו ימי השיבה ויכל כחו וימעט. וישח יצרו. גם יזכור קצו כי קרוב הוא ויבין לאחריתו וישוב אל ה' וירחמהו. ואשר אינו חוזר בתשובה בבוא ימי הזקנה יכפל ענשו ורבה משטמה עליו. כמו שאמרו רבותינו זכרונם לברכה שלשה הקב"ה שונאן דל גאה ועשיר מכחש וזקן מנאף. ונאמר (הושע ז) אכלו זרים כחו והוא לא ידע גם שיבה זרקה בו והוא לא ידע. ומן התמיהה והפליאה. כי יעמוד האדם בחצי ימיו ורואה כי הימים הולכים ודלים. ויחל הריסות הבנין. ויחסר המשג בטבעו ותראה בו היבשת. כענין שנאמר (תהלים קב) ימי כצל נטוי ואני כעשב איבש. איך טח מראות עיניו ומהשכיל לבבו. ולא יראה כי נוסע הוא אל המקום מקום בית עולמו. הלוך ונסוע יומם ולילה:

and Rav Gifter didn't say any droshos, he just said, in his inimitable voice (and it helps if you'd ever heard him, so you know how his Reish'es sound like a lion roaring and his vowels were wrung out to dry: For a low key sample, try this.  For Yiddish, here.),
 ימי שנותינו בהם שבעים שנה ואם בגבורת שמונים שנה-- ביז פערציג איז בארג ארוף: נאך פערציג איז בארג אראפ

Rabbeinu Yonah says that it is amazing that people reach the halfway point in their lives, and they start seeing the inexorable descent toward the end, and they still don't do teshuva.  Rav Gifter didn't interpret or darshen- he just declaimed "David Hamelech says in Tehillim that our productive lives are till seventy, maybe till eighty.  Until forty, it is up the mountain.  After forty, it is downhill....."

No comments:

Post a Comment